Top Ten Tuesday #20: Favourite Classics

01st July 2014


Top Ten Tuesday is a weekly meme hosted by The Broke and the Bookish.
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[Cover Source: Goodreads]

I think when one hears the term classic, one immediately thinks of old, literary novels. Still, every genre has its classics and every person has a different opinion guided by personal preferences and context. So here are some of the novels I read and consider classics:

  1. Watership Down by Richard Adams

    I read this one in university and loved it! I never thought I would come to love a tale about rabbits so much, but Hazel, Bigwig and all of the others are just adorable and their journey so adventurous.

  2. The Hobbit & The Lord of the Rings by J.R.R. Tolkien

    I cannot possibly exclude these since they had such a great influence on me. When I was ten, I saw the trailer for the first LotR movie on TV and immediately fell in love with it. My father, however, told me that he wouldn’t let me watch the movies unless I read the books first. Sounds hard, but looking back, I cannot thank him enough for forcing me to read them – even though I hated them and it took me ages to get through. After all, I was just 10 to 11. When I read them the second time aged 16, I just loved the books (although the Frodo & Sam parts are just very trying).

  3. Black Beauty by Anna Sewell

    Although this is not the only horse novel classic, this one’s the one even most non-horsey people have heard about. I can’t remember whether I actually read the original version, but I have a picture book, a book about the TV series, and of course I watched the movie many times – and I always cry my eyes out.

  4. Harry Potter by J.K. Rowling

    Since I grew up with it, it will always be a childhood classic for me. I got the first three novels for Christmas in 2000 when I was 9 years old – and finished the first one in just four days. That was huge for me, since I wasn’t much of a reader back then. I read the novels countless times over the years and will always love them dearly. Interestingly, I always read them in German and I’m not even thinking about getting an English set. Let’s call it nostalgia.

  5. Der Vorleser by Bernhard Schlink [The Reader]

    Of all the novels I read in school, this one was my favourite. For some reason, I just couldn’t stop reading and finished it in a day although I had about two weeks to read it.

  6. Rebecca by Daphne du Maurier

    When I got this novel, I didn’t even know it’s considered a classic of sorts. I was browsing the shelves at Eason’s in Dublin and just picked it up because I really liked the blurb. I also enjoyed reading it a lot. Last night I dreamt I went to Manderley again …

  7. Pride and Prejudice by Jane Austen

    The movie, which I first watched shortly after Christmas in 2007, is probably my favourite movie of all times. I made sure I would get a copy for my birthday and then marathoned through it. I have both a German and an English copy and both the movie and of course the BBC series, which I both watched so many times already. Mr. Darcy ♥ !

  8. A Midsummer Night’s Dream by William Shakespeare

    I did not only read the play (in German), I also played one of the more important fairies in 6th grade. I loved it so much! Since we were short on actors, my drama teacher had to play the character who later plays Thisbe. I don’t even have to close my eyes to see him with his blond wig and red lips. Priceless! On a trip to Dublin, a couple of friends and I had the idea of turning it into a modern adaptation called “A Homo Night’s Dream”. We had so much fun planning on mixing everything up but unfortunately, we never really started writing it. I just can’t stop grinning like an idiot just thinking about our playboy bunny Titania and gangsta rapper Puk, or our crazy pairings.

  9. The Pillars of the Earth by Ken Follett

    My Dad always told me I would love it but I just couldn’t bring myself to read my Mum’s battered copy. When I found the second one very cheap I couldn’t resist and also got this one immediately. Although it took me a very long time to finish it, I really loved it!

  10. The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy by Douglas Adams

    There was no getting past this one in our home. My Dad loves the series; the first one’s probably his favourite book of all time and we have several copies of each novel lying around somewhere. I really enjoyed it immensely, especially the prologue. No matter how often I read it, I always laugh myself to tears. It’s even more funny in German. The translation is awesome!

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9 responses

  • I have never heard about “Watership Down” before. A whole book about rabbits? 😀

    LotR made it on my list, too, but to be honest I only picked it because I liked the other classics I’ve read so far even less ^^ I really LOVE the movies, but I remember struggling with these books over a couple of months until I finally finished them.

    “The Pillars of the Earth” is one of the few books in my life that I didn’t finish at all. I’m not really into historical fiction and reading hundreds of pages about people building a cathedral just could’t catch my attention…

    I thought about picking “The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy”, too and it would have made it at least to the top 3 of my list but then I decided to only choose the really old stuff as “classics”. So far I have only read the first book and it’s really time that I reread the first one and go on with the Adams’ other Hitchhiker books.

    • There’s also an animated movie and yes, it’s written from the pov of rabbits 😀 ! They live through all kinds of trouble and adventures and are in constant danger. I really enjoyed it, as crazy as it might sound, but I wouldn’t have picked it up if it weren’t for that university seminar.

      Well, the books are no easy reads for sure. Still, I really came to love them, but maybe that’s just because I love thorough descriptions – or maybe I love thorough descriptions because I read this so early. But then I couldn’t stand it the first time around … I also love the movies and have watched them a thousand times. I wish the Hobbit movies were anything like them.

      I’m also not particularly into historical fiction although I pick it up now and then. The novel definitely had “some” lenghs and although I enjoyed it, it took me a year to finish it. If I hadn’t been so keen on Jack and Aliena’s story, I probably wouldn’t have enjoyed it as much as I did.

      I think I’ve read the first one at least 3, maybe four times already but for some reason never continued although I wanted to. I really want to read the rest this year (I have to finish a couple of series 😀 ) and I’m probably going to reread the first one yet again.

  • Die meisten dieser Bücher finde ich auch toll! Watership Down ist grandios und Black Beauty auf eine traurige Weise wunderschön. Rebecc war einer meiner Bibliotheks-Zufallsfunde als Teenager, was echt witzg ist, wenn man bedenkt, wie bekannt der Roman ist. Und Lord of the Rings war für mich wohl das Buch, das mich wie kein zweites inspiriert hat und in das ich wie kein zweites eingetaucht bin. Danach hatte ich eine richtige Lesekrise, weil ich das Gefühl hatte, mir könnte nie wieder ein Buch so gut gefallen.
    Pillars of the Earth hab ich allerdings abgebrochen, wie ich gestehen muss. Ich habe damals zwar gern historische Romane gelesen, aber das war für mich in mancher Hinsicht eher ein Negativbeispiel für dieses Genre.

    • Ich bin aus allen Wolken gefallen, als mein Dad dann irgendwann von Rebecca gesprochen hat und dass er das auch mal gelesen hatte. Ich dachte echt nicht, dass das so bekannt ist. Aber wahrscheinlich war es gut so – anders hätte ich dann ganz andere Erwartungen bzw. eine ganz andere Einstellung gehabt und dann hätte es mir vielleicht nicht so gefallen.

      Ich finde die Bücher auch einfach magisch und ich liebe die Welt so sehr, dass ich mir früher gerne Geschichten ausgedacht habe, die in Middle-earth spielten.

      Ich lese im Allgemeinen eher wenig historische Romane und in dem Zusammenhang kann man mir quasi so einiges erzählen, ohne dass ich weiß, ob das richtig oder falsch ist. Da die meisten HF-Romane ja auch mittelalterlich angehaucht sind, habe ich das wohl auch so ähnlich gelesen. Ich war einfach nur am Schicksal der Menschen interessiert.

  • Awesome picks! A Midsummer Night’s Dream is my favorite play by Shakespeare.
    Krystianna @ Downright Dystopian

  • Von Watership Down kenne ich nur den Zeichentrickfilm, den fand ich aber immer toll (und gruselig).
    Boah, das ist echt hart von deinem Vater o.O Ich meine, guter Gedanke, aber wenn du dich dann durch die Bücher quälst, finde ich das Quatsch. Immerhin hat es dir die Romane dadurch nicht verdorben. Ich hab die ersten 2 Bücher mal mit 14 oder 15 gelesen und fand es unheimlich anstrengend, wegen der Sprache und den langatmigen Parts. Bin gespannt, ob es mir heute anders gehen würde. Frodo und Sam fand ich aber immer super ;D

    Der Vorleser war auch eine meiner besseren Schullektüre. Hab ich sogar bis zum Ende gelesen 😛

    • Den Film kenne ich eigentlich gar nicht, aber in so Geschäften wie H&M, C&A etc. gabs nen Fernseher für die Kinder und da lief der dann glaube ich. Meine Erinnerungen an die paar Szenen sind schwammig, aber sie waren wohl doch so eindrucksvoll bzw. verstörend ^^, dass etwas hängen geblieben ist.

      Ja, es klingt irgendwie heftig und damals konnte ich das auch nicht so richtig würdigen. Als ich dann aber älter geworden bin, habe ich erst verstanden, wie wichtig es ist, dass man sich selbst zuerst alles vorstellt, bevor einem der Film quasi etwas vorgibt. Ich versuche es mit den Sachen, die mich wirklich interessieren, auch noch so zu halten, allerdings schaue ich mittlerweile auch viele Buchverfilmungen, ohne vorher das Buch gelesen zu haben.
      Ich fande sie dann soooo nervig, als die Bücher dann nach Charakteren aufgeteilt wurden. Da liest man dann irgendwie nur noch, damit man endlich wieder zu Aragorn, Legolas und Gimli zurück kann :D.

      Ich habe sogar wirklich viele Schullektüren komplett gelesen, auch wenn es manchmal doch sehr sehr anstrengend und nervtötend war. Wirklich abgebrochen hatte ich dann in der Kollegstufe nur Effi Briest – das ging einfach so überhaupt gar nicht xD .

  • Mach ich ja auch so mit den Buchverfilmungen, aber ich finde es wichtig, dass man das selbst will. Manche Bücher funktionieren halt tatsächlich irgendwie besser als Film, zumindest für bestimmte Zuschauer.
    Ich gucke oft nur den Film, wenn mich das Buch an sich nicht so sehr reizt oder interessiert. So ein Film vergeht ja doch wesentlich schneller.

    Die Bücher in der Oberstufe wurden echt immer schlimmer. Die dünnen hab ich versucht zu lesen, aber Die Blechtrommel hab ich mir beispielsweise gespart. Und Effi Briest auch ;D Da fand ich die Story ja gar nicht so schlecht, aber es war einfach so stinklangweilig geschrieben.

    • Im Nachhinein wollte ich das auch 😉 . Filme sind halt immer so eine Sache. Mittlerweile bin ich da ja schon vieeel kulanter geworden.

      Ich hab da wirklich überraschend viel gelesen. Aber Effi … ohne Worte! Da wird die einzige spannende Sache in drei Sätzen abgehandelt während der ganze langweilige Rest einfach mal ewig dauert. Wir haben dann später noch Irrungen, Wirrungen von Fontane gelesen und das fand ich sogar gar nicht mal so schlecht. Eingestaubt natürlich, aber dafür ganz gut.

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